自由球員市場冷清 經紀人暗示可能罷工

這個冬天美國職棒大聯盟自由球員市場異常冷清,至今(3日)仍有超過90名自由球員尚未簽約,包括許多知名球星。對此創新藝人經紀公司(CAA)棒球部主管Brodie Van Wagenen暗示,球員可能會以罷工反抗球隊老闆這種接近共謀的行為。

「球員之間興起要求有根本改變的浪潮。」Van Wagenen在他今天於推特上的發文中表示:「反抗正在醞釀中,也許從1個人、2個人開始,也許1200個人願意跟隨。如果這種行為沒有改變,杯葛春訓是可能的起點。」

所謂的「這種行為」,Van Wagenen暗示30支球隊老闆可能共謀:「今年自由球員市場上球隊老闆的行為有劇烈改變,感覺像是協調好的。許多跟我們交涉的球隊總管、總經理都因為欠缺可以簽下眾多尚未被簽下的好手的資金而感到懊惱,進一步引起對花費設有限制的懷疑。」

而所謂的「杯葛」春訓,Van Wagenen指的就是罷工:「球員很生氣,不,他們非常憤怒。在長期合約中的球員,跟那些還在尋找雇傭的球員一樣沮喪。他們的聲音越來越大,而他們正以自從1994年(罷工)以來未曾看過的方式團結在一起。」

對於Van Wagenen的指控,大聯盟官方並未做出回應。昨天在大聯盟每季1度的老闆會議結束後,大聯盟主席Rob Manfred曾對自由球員市場冷清的疑慮提出看法,當時他表示:「每個市場都不同。有不同球員,不同素質的球員,不同的總經理,不同的決策,新的勞資協議。這些因素,還有其他我一時之間無法舉出的因素,一起在今年製造出獨特的市場。就像過去有些市場使得球員薪資有爆炸性成長。」

大聯盟球隊共謀過去曾有前例,在1985到87年間大規模的共謀,眾多自由球員收不到來自其他球隊的報價,甚至出現採用自由球員制度後,首見平均薪資下滑的情況。球員工會因此提出糾紛仲裁,最終仲裁人裁決資方確實有共謀的情況。

Van Wagenen表示:「考驗1200名在這個行業頂尖的強勢男性,對30個在小上許多的兄弟會裡結合起來的人來說不是好策略。這1200個人從第一手的經驗學到戰役是透過團隊合作獲勝的,他們明白冠軍不是個人所能成就。他們靠著以單一的焦點團結起來獲勝,不惜代價求取勝利。」

Van Wagenen代表的客戶,包括Robinson Cano、Yoenis Cespedes、Jacob deGrom、Ian Desmond、Ryan Zimmerman等人,而CAA旗下目前尚未簽約的自由球員,包括Todd Frazier、Andrew Cashner、Jon Jay、Jason Vargas、Chris Young、Matt Belisle等人。